地下資金は救世主か

                                          眞砂 睦

 

金融緩和策で日銀は大量の資金を市場に供給しているが、いまひとつ景気は回復しない。消費が伸びないことが主因という。
これとはまったく逆の体験を以前、出張先のアルゼンチンでしたことがある。1983年に軍事政権が倒れ、民政に移管して数年後のころだ。当時、アルゼンチンは経済の混乱で対外債務が累積、IMF(国際通貨基金)から厳しい財政緊縮策を突きつけられていたので、国民生活は四苦八苦だと思っていた。
 ところが南米のパリ、ブエノスアイレスの商店街は大きな買物袋を抱えた老若男女が闊歩し、レストランは豪華な食事を楽しむ人々でにぎわっていた。どう見ても国の財政破綻など想像もできない旺盛な消費生活ぶりである。
 ふに落ちなかった私は、夕食に同席した得意先の幹部に「お国の財政は厳しいと聞くが、IMFの見立てが間違っているのか」と聞いた。すると「いや、IMFは間違ってはいない。国の財政は破綻状態だ。財政再建のため金融も財政も緊縮一本だ」と答えた。
 「そのような非常事態なのに、どうしてあんなに大勢の人々がかくも豊かな消費生活を楽しめるのか。理解に苦しむ」と重ねて聞いた。
 幹部はにやりと笑って、「それはね、この国の統計に出るのは所得の半分だからだよ。残りの半分は帳簿の外でちゃんと国民の懐に入っている。いわゆる地下経済というやつさ。国民は表に出る所得よりはるかに豊かなのだよ」と言い放った。
 「国民所得の半分」が正確かどうかの判断はできないが、こうした簿外の所得が消費にまわって、経済が潤っていると言うのである。地下資金が救世主というわけだ。 そうした簿外収入は汚職がからむ脱税資金が源泉となっているのは想像に難くない。しかし、その恩恵にあずかれるのは国民の一部だろう。
彼らの派手な金遣いを見せられては、きちんと税金を払っている多くの庶民の勤労意欲はなえてしまう。加えて、公的統計が実態を反映していないようでは、企業も先を見越した生産的な投資など考えなくなる。  
地下資金は麻薬のようなもの。一時的に経済を刺激はしても、国民は額に汗して働く意欲がなくなり、企業の活力も衰えて、やがて国が衰退していく元凶となる。
日本は公的統計が信頼できる数少ない大国だ。私たちは少々窮屈でも、汚職や税金逃れの簿外所得を許さない文化を大切にしたい。   (了) (2015年7月17日 紀伊民報より転載)

 

日系人という友人

                                                                              眞砂 睦

 
 11月9日付読売新聞に、リオデジャネイロ支局長による「日系人という財産」と題するコラムが掲載された。支局長と中国の外交官との酒の席で、中南米での日中両国の存在感が話題となったそうだが、その話のなかで「ブラジルでも中国の存在感が急速に高まっているが」と水を向けたら、外交官は「ブラジルでも最大の貿易相手国は中国だが、日本には日系人が積み上げた信頼感という財産がある」と言ったとある。
 中国は世界各地で反日宣伝をくり広げているが、なぜかブラジルでは抑制的だそうだ。支局長は「日系人が築き上げた日本への厚い信頼を寄せているブラジルでの反日宣伝は逆効果だと判断しているのだろう」と述べている。同感だ。宣伝戦に長けている中国共産党といえども、移住した25万の日本人とその子孫が100年かけて築き上げた日伯の信頼関係はそう簡単には崩せないだろう。
 私たちはこれまで同じ顔をして日本語が理解できる日系人を、日伯の間をとりもってくれる仲介者だと思いこんで、時には身勝手なお願いをすることもあった。私自身、ブラジル企業との合弁事業に従事していた時、意図することを相手に的確に伝えられず、同僚の2世の方に意思疎通を助けてもらったことが何度もある。日本流の考え方をブラジル人の論理に組み立てて、ていねいに説明してもらったおかげで、どれほど相互理解を深められたことか。日本人をよく知らないとこうした仲介はできない。日系人が日伯の「かすがい」になってくれていることを、私は身をもって体験した。
 しかし日系人はブラジル人である。世代が進むにつれて混血も進んでいる。これから先も日本人の心情や考え方を理解してもらえるかどうかは未知数だ。だんだん日本から遠のいていく日系人とのつながりをどのように育んでいくか。中国の反日工作を持ち出すまでもなく、私たちにつきつけられている課題である。
 今年8月の安倍首相の訪伯を機に、国は日系社会との関係を再構築するために、日本語教師などの派遣や日系の若者を日本に招く制度を拡充する方針を出した。的確な施策だ。同時に、私たち個々人も「草の根レベル」でのつながりを深める努力が欠かせない。
 和歌山は有数の移民送出県。現地には多くの県出身移住者が活躍しており、立派な2世や3世も育っている。そうした身近な方々との交流を深めることが、先人が積み上げた「日系人という財産」を確かなものにする出発点と受けとめている。    (了) (2014.12.19掲載)

    

 
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