ブラジル県人会の60周年

                                                              眞砂 睦
 
 今年4月27日、サンパウロで「ブラジル和歌山県人会連合会創立60周年」の記念式典が催される。県人会は戦前に移住した故・竹中儀助氏(白浜町富田出身)を初代会長として1954年に設立され、以来、県出身移住者の受け皿として新移民の面倒をみてきた。
戦後のブラジル移住が始まったのは1953年。大戦で途絶えていた日本人移住再開の道をつけたのが故・松原安太郎氏(みなべ町岩代出身)。氏は戦前の移住者で大農場主。その尽力で53年「松原移民」として戦後初めて69家族の日本人が南マットグロッソ州ドラードス市近郊の「松原植民地」に入植。うち和歌山県人が56家族を占めた。
かつての入植地周辺には、今でも多くの県出身移住者とその子弟が住んでいる。
 60周年記念式典に出席するために仁坂知事が訪伯されるが、今回初めて戦後移住の原点・松原移民ゆかりの地も訪問される。ドラードス市長との面談も予定されている。現地の方々は移住地と母国の自治体同士の交流を長年待ち望んでおられたが、その実現にやっと第一歩を踏み出す。
 ブラジルと日本は遠い。けれども絆は太い。ブラジルはこれまで、日本をパートナーとして農業・製鉄・造船・通信といった基幹産業をおこしてきた。交渉がもつれると、最後は「日本人は信用できる」という歴代大統領のひと言が決めてとなって、日本が協力者となってきた。
今では両国が手を組んで、アフリカなど第三国の開発支援に乗り出すまでになった。それほど相互の関係が深化している。
そうした信頼関係の礎となっているのが日本人移住者とその子弟たち。正直で約束を守る。勤勉で教育熱心。そうした日本人の生き方が、ブラジル人の心をとらえている。
彼らは日本人移住者や日系人を通して日本という国を見ているのだ。
だが、戦後移住も60年を経て、日系人も代替わりが進んでいる。これからも両国の深い信頼関係を継続できるかどうかは、今後の問題だ。
高学歴の人が多い日系人の3世や4世はブラジル社会の中枢で活躍している。その彼らはご先祖の母国、日本には特別の関心を持っている。世代は経ても、日系人が日伯の友人関係の土台になることは変わるまい。
60年目となる式典は、ひとつの時代の終わりであると同時に、次の新しい時代の始まりを告げる。かつて移住者を送りだした私たちは、今度はその子弟たちと新たな「アミーゴ」の関係を築きたい。それが世界5位の大国との絆の核となるからだ。 (了) (2014/1/22 掲載)    
                                   
                                    


 

 

アマゾン川の水銀汚染

                                    

                                 眞砂 睦

 

 「アマゾン河で奇形の魚が増えている。これは上流で採金業者がたれ流す水銀が原因ではないか」というブラジル有力紙の報道に初めて接したのは、1970年代中頃だった。この頃から現地でも水銀汚染が話題にのぼるようになったようだ。
 昔からアマゾンにはひと山あてようと多くの人々が金を求めて群がっていた。1973年の第1次石油ショック以来、金価格が高騰したため、密林をわけ入って金をあさる山師がいっそう増えた。今では120万人を越したと推定されている。
 採掘はまず川底の土をポンプで吸い上げる。その泥水には微量の砂金が含まれており、
泥水に水銀を混ぜると水銀と金の化合物ができる。これをバーナーで熱して水銀だけを蒸発させると後に金が残る。水銀が金と結合しやすい性質を利用する採取法だ。
 問題は、水銀を熱しても50%近くは蒸発せずに残ってしまい、それを泥と一緒に川に捨てることだ。水銀は魚に取り込まれ、その魚を食べる人間に蓄積されていく。
昨年、現地パラー州政府が実施したアマゾン川下流に住む住民の血液検査では、WHOが定める危険水準を越す水銀成分が検出された住民が居たという。大河アマゾンにも水俣病の危険が迫っている。
 今年10月、140の国や地域の間で「水銀に関する水俣条約」が採択された。世界の水銀の生産や使用を制限するのが目的だ。水銀を使う金の採掘禁止までは踏み込めなかったものの、この条約は画期的な第一歩である。
しかし一方で、たとえ法律で使用を禁じても、それを守らせることが難しい現実がある。広大な密林に散らばっている120万人もの人々に法をいきわたらせるのは至難のわざなのだ。
 金はインフレにもデフレにも強い。社会が混乱すればいっそう値が上がる。国際通貨制度の根幹を支える唯一無二の金属でもある。金の価値が下がることはない。
この黄金の魅力がある以上、それにひかれて水銀を使う採掘者が減ることはないだろう。加えて実効性のある取り締まり策もない。
結局、水銀にとって代わる安上がりな採取方法が実用化されない限り、山師たちが水銀の使用を放棄することはあるまい。その新しい技術の開発こそが喫緊の課題である。
世界各地の採掘現場で、今も大量の水銀が垂れ流されている。長年、水銀公害に苦しみ、そのつきあい方を学んできた日本が果たすべき役割は大きい。  (了)               
(2013.12.10 掲載) 

 


 

 
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